水族小知識

[孵化繁殖]
神仙魚的繁殖與養成
在飼育觀賞水族生物相當興盛、飼育設備和技術日益精進的今天,許多魚種的飼育繁殖已經不是技術上難易的問題,而是要不要「做」的問題!許多在繁殖和飼養技術上已經獲得完全「突破」的魚種,在玩家的眼中或許已經失去了挑戰性,不再受到這些技術高超者的青睞!但是,魚迷們不要忘了,這些玩家們,大多數也是經歷過飼養這類「看似」簡單的魚種一段時日後,有機會進階到更高深的境界。

技術精進的玩家在看這類的文章時,或許會產生些經驗上的共鳴;此外,目前亦有許多「新手」,在各種原因的吸引之下陸陸續續進入這個領域。當然,飼育方法並不是只限於一種模式而已! 僅
以實際操作為出發點,提供一些入門者所需的引導和依循。

神仙魚的品種及特色
神仙魚主要分為兩個品種(Species),一為「埃及神仙魚」(Pterophyllum altum;高葉鰭鯛);第二種就是常見的「神仙魚」(Pterophyllum scalare;Angle fish;葉鰭鯛)。前者一直被視為相當高難度的魚種,對於一個剛入門的人來說,屬於「只可遠觀」的目標,若是一定要從此著手,往往會產生相當大的挫折感。因此一般型的神仙魚,才是此篇所要討論的主角。
神仙魚的身體扁平,體形接近「菱形」,腹鰭細長幾乎沒有游動的功能;背鰭和臀鰭則誇張地呈葉片狀伸展,長度從身高的一倍到二倍多皆十分常見。顏色和條紋有多樣的變化,從全身銀白色、珠光色、黑色到金黃色(有的品系在健康情況好時還會出現淡淡的藍光)皆有;眼睛從全黑到全為赤紅色者均可發現;而條紋或斑紋則從簡單的三條橫線到多條以及虎斑紋、斑點狀、大理石紋路等神仙魚都是常見的模樣。於是乎,黑神仙、金神仙、大理石神仙、虎紋神仙和斑馬神仙的名稱也一一地被流傳,但事實上這些神仙魚皆為同一個品種,只是品系不同罷了!
由於這些神仙魚基本上是屬於「同一種」魚類,因此不同品系之間的繁殖不會有太大的問題。這也表示在改變子代品系或是體色的育種選種上,有很大的變化空間。以下所要探討的為神仙魚繁養殖工作上所慣用的實際操作方式。

神仙魚的繁殖及飼育
要繁殖神仙魚有幾樣必備的基本條件,分述如下:
    
一、種 魚:     
所指的是繁殖用的「親魚」。好的親魚一胎所生下的卵會較多,不但孵化率高(這和雄魚精子的活力及雌魚卵質的優劣有相當大的關係)、畸形率低,且所培育出來的仔魚體質會較佳。而種魚的挑選,不外乎這幾項要訣:
1.不辭辛勞,多挑多選
此話所要強調的重點在於「不要撿剩下的便宜貨!」,寧可多跑幾家水族館,在剛剛到貨且為數眾多的魚群中挑選。選擇六到八個月大的成魚(身體不含鰭片大小大約有六到八公分的長度和高度),這些幾乎馬上可以配對繁殖的神仙魚種魚。此外,神仙魚的性別並不容易分辨;一般來說,雄魚的前背部會較為突出,腹部會較為扁平、鰭條的延長程度會較大、發情期的時候會有較亮麗的體色。
2.從小魚開始培育
另外一種選擇是在有較多耐心的情形之下,先從小魚開始養起!所謂的「小魚」,大約是整個身體(連鰭片的高度和長度)有五十元銅板大小的魚開始養,因為體積小且價錢較低,可以養一整群!俟其逐漸長大之後,再從其中篩選合適的、健康的、或是奇特的個體來作為種魚!在飼養的過程中,會有逐漸一對對地自行配對!這些自行配對的親魚在日後的繁殖上會有較大的優勢。
3.活力充沛且身體外表完整沒有病變
神仙魚的「脾氣」雖然看起來相當溫和!但是,不要忘了牠們也是善鬥的慈鯛科魚類之一。為了地盤或是擇偶,都會或多或少有相互攻擊的行為。因此,在選擇種魚時,要盡量避免挑選到有外傷或疾病等狀況不佳的個體。
4.有強烈的領域性
「強者出頭」是生物界留下優良基因的不變定律!因此在水族館的水族箱中常可見到已經有領域性或甚至已經配好對的神仙魚。沒錯!你所應挑選的就是這些有領域性或是兩隻魚已一起維護一個固定地盤的個體。

二、餌 料:
從一群幼魚開始培養種魚,可以選用較佳的餌料來照顧小魚。一般來說,營養不錯的顆粒飼料就足夠了!而親魚、仔稚魚和幼魚的營養需求以下先行分類再加以說明。
1.親魚所需要的餌料
現今人工飼料無論在配方或是品質都相當進步,其實完全使用這些人工飼料就足夠了,但是,為了加強一些人工飼料配方中略為不足的營養,或是為了增進種魚的活力,額外的營養添加,的確對親魚生產的品質和仔稚魚的體質有相當高的幫助!
2.仔稚魚所需要餌料
神仙魚的仔稚魚相較於一般的淡水魚來說體型算是較大的種類。對於剛孵化出來的豐年蝦無節幼蟲可以輕易地就食,當仔稚魚進入幼魚期的時候,稍大的豐年蝦和紅蟲一併餵食,除了方便之外(不用常常投餵餌料和換水),還能提高存活率!如果天然餌料取得不易,市售稚幼魚餌料以較具知名的大廠為優先選擇。
三、飼育設備
若是採用從幼魚開始養殖,自己培養種魚的操作方式,可以選擇大約2~3尺的標準玻璃水族箱,選用200~300瓦(W)的加溫器、上部照明燈具、上部過濾器搭配底部過濾板外加「溪砂」底砂。這些基本的配置其實適用於絕大部分的觀賞魚養殖!
此外,在種魚的新居配置方面,選用長寬高60×20×30(公分)的水族箱足矣!由於神仙魚的食量和代謝有限,可以選用繁殖七彩神仙用的海綿過濾器就可以了。剪裁薄壓克力或是塑膠板大約12×5(公分),以細銅絲(鐵絲也可,但容易生鏽)穿孔固定在一端並懸吊在水族箱壁上(也可將塑膠片嵌插在吸盤,然後以大約25~35°的角度吸附在水族箱壁上)或用市售有專為慈鯛產卵用之產卵板,供神仙魚產卵之用!當然,若是種植大葉片的水草(在水草缸中的做法),這些在水中搖曳生姿的葉片就是很好的產卵場地!
四、孵育設備
神仙魚的親魚是相當會帶小魚的!雖然由親魚照顧孵化和保護的受精卵,會有相當不錯的孵化率和育成率,也能觀察到親魚由產卵到卵孵化仔細照顧的情形(甚至可以觀察到親魚和仔稚魚的互動!)。但是,這需要花上大約30~40天左右的時間!也就是說,一對親魚的產卵間隔大約在一個半月以上!對玩家來說,或許不會是一段相當長的等待,對「靠魚吃飯」的人來說,確實不太合乎經濟效應!於是乎,以塑膠片(前面所提過的「產卵片」)來作為產卵的場所,一旦神仙魚在其上產卵之後,將附有魚卵塑膠片取出另外孵化,放置一片新的塑膠片,讓原有空間中的神仙魚繼續產卵,會是更有效率的作法。在詳細談論取出了的卵要如何處理之前,先要強調一件事:當親魚產一次卵之後,需要一些營養的補充,這時候可選用活的紅蟲、黑殼蝦或是人工之營養添加餌料來提供額外的營養,在下一次產卵時不會因為卵粒品質逐漸變差,而降低了受精和孵化率。
將取出的卵粒,放在水深2~3公分的淺盤子或是小水族箱中(長度一尺以內的小缸子足矣)充分打氣。在此同時,滴上幾滴甲基藍水溶液(或是水族館中可以購得的殺除水黴菌或是治療白點病的藥水),預防受精卵因為水黴菌或是一些真菌的侵害而壞死!在25℃左右的水溫中,大約兩天會發現卵的顏色變深,再經過兩天左右會有類似「小蝌蚪」的仔稚魚孵化出來!當然,若是經過兩三天依然沒有顏色的變化,這大概不是一個好徵兆,這些卵大多可以判斷是未受精的卵。
剛孵化的仔稚魚因為腹中仍有卵黃質沒有吸收完全,也沒有游動的能力,因此會聚集在淺盤(水族箱)的底部。再經過五至七天,仔稚魚腹中的卵黃質完全消化殆盡之後,便會積極地四處游動覓食,此時放入剛孵化的豐年蝦無節幼蟲,會看到仔稚魚踴躍且奮力地取食。而在這一段時間之內,仔稚魚依然和一般身體延長或成梭形的魚體一般,並沒有成魚所特有的扁平和菱形的身體!
在以豐年蝦餵食大約五天之後,隨著仔稚魚的成長,可以伴隨著絲蚯蚓或稚幼魚餌料的投餵。再經過一個星期左右,就可以完全以絲蚯蚓或稚幼魚餌料來為餵食了!而經過這些大約二十天的成長後,小魚的身體開始變為扁平和菱形,背鰭和臀鰭也有明顯延長的情形,和成魚的身體形狀大同小異,唯一的差別在於大小罷了。這時稱為「幼魚期(Young)」,而小顆粒的人工飼料或是壓碎的薄片飼料也可以開始考慮餵食了!
有了第一代的神仙魚後,繼續同樣的動作,要有第二代的神仙魚也不是一件難事!或許經過幾代之後會開始考慮挑戰更高難度的魚種!但是,仍有非常多人願意為這種生性溫和且體色有變化的魚付出更多的心力!

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