水族小知識

[魚隻飼養]
季節交替之飼育管理—準備過冬啦!

   近來一波波的鋒面自大陸華中華南移入,東北季風也已經逐漸增強,馬上就是冬天的低水溫期了。在北台灣所依循的季節變化和農民曆上的記載大致類似,但在南台灣卻是有別於一般農民曆上所記載的節氣變化,一般來說時間會延緩一個月左右,且節氣變化較不明顯。每年節氣依序更替,為了水族箱中的芸芸眾生,飼主是需要一些準備工作的。雖然這些叮嚀往往有點「老生常談」!但是,再次地提醒水族界的老朋友和新朋友們,為水族箱中的生物做好越冬的準備,不也是一件防患於未然的好事?!

冬季的「低水溫」是飼養管理上的重要變數,幾乎所有的飼養管理操作都是針對這個環節來做調整。不要懷疑,事情是相當單純的,只是一些繁瑣"該"注意的事項往往被忽略,各位看官們還是耐心地注意看一下吧!以下的介紹也可以讓大家依順序一項一項地檢測「越冬」的工作準備了沒。
一、換水:
   進入低水溫期之後,替水族箱中的生物換水是一件惱人的大工程!趁著水溫還不算太低的時候,先將水族箱做個大掃除,往往具有事半功倍的效果。對於身強體壯的魚類 (如南美洲慈鯛和金魚一類的健康寶寶),可以一次更換全部的水!甚至將魚兒撈出來(大多是先寄放在「浴缸」裡,時間不算短,所以務必要記得打氣),將水族箱大大清洗一番也沒問題。若是遇到一些嬌弱的小型魚和以水草造景為主的水族箱,換水就不能這般地「粗魯」!較為適當的作法是分幾次連續換水,每次大約四分之一到三分之一左右,情況端視魚種和魚類的健康條件而定。尤其是一些鋪放了機肥的水草缸,在大量換水之後會破壞其中溶出物(肥料)的平衡,飼主需多考慮一下自身水族箱的條件。

千萬記得,若是大量且直接以自來水換水(在許多的情況下,自來水還是比較好的選擇!),添加一些「水質穩定劑」、「微生物製劑(包括光合菌和益生菌)」或是「黑水」一類的水質處理劑是需要的。不過,有些水族專家會不分對象地建議在淡水水族箱中添加鹽(食鹽或是天然曬鹽)?或是使用有銅或錳等重金屬化合物的藥劑(例如硫酸銅、孔雀綠和過錳酸鉀)?是否有其一定的必要性,仍是值得商榷的。因為使用這些藥品而衍生出來的用藥安全,或是有無藥物殘留毒性的問題不算小,是值得三思!
二、清洗過濾器
  過濾器就是水族箱的「腎臟」!健全的過濾器方能確保水質穩定,防止一些因為水質惡化所產生的病變!尤其在難得換水的冬季,過濾器的重要性益形彰顯。

先取出過濾器中的濾材,若是已經老化、嚴重阻塞(過濾棉)或崩解(陶瓷過濾環)的則不要再清洗,直接更換新的濾材。尤其是使用「桶狀過濾器」,而其中的過濾材質是「頁狀濾棉」的,不要因為濾材單價較高,而繼續使用已經塌陷或糾結在一起的濾材!若是值得清洗之後繼續使用的濾材,也需以大量的清水漂洗!千萬不要使用清潔劑或肥皂粉「揉洗」,以免過度清除濾材中所含的微生物,進而降低處理水中可溶性物質的能力。

至於是否要放置活性炭(包)?就不是那麼絕對的事情了。一方面活性炭的功能是吸附水中的色素、環狀化合物和藥物為主,另一方面能發揮作用的時間相當短(大約15天之內就趨近於飽和)。是不是要在有限的過濾器空間中,佔去可以填充更多濾材的空間,是值得考量的!再不然就是放入活性炭之後在大約10-15天左右取出,另外再放入其他種類的濾材。

此外,一些「多層次」的上部過濾器,除了注意清洗濾材之外,還要注意層次之間水流流動的穩定和均勻性。檢查一下有無漏水或是孔洞阻塞的情形,在許多的水族箱中發現滲漏,雖不見得都會有水流出水族箱外,但是上部過濾器的外殼會有白色的沈積物,也是有礙觀瞻的!
三、清洗底砂
   除了生態缸和一些大型的水草造景水族箱之外,飼主都應該考慮至少每年清洗水族箱中的底砂一次,而進入冬季之前的整理過程中,是清洗底砂的最佳時機。將底砂挖出來清洗,是一件大工程,除了需要以大量的清水沖洗底砂之外,許多崩解的碎沙粒也需一併濾除。這類的現象又以珊瑚砂或是貝殼砂為主的底砂中最為明顯,換句話說這類的砂石老化崩解速度也較快。在漂洗底砂的過程中,應該分少量多次漂洗,千萬不可為了「清潔」而使用清潔劑。

清洗底部過濾板的重點在於清洗附著於其上的黏滑物質,不妨以菜瓜布或是棉布擦拭。當清洗過後,也需要像重新裝設水族箱一般,仔細地將隱藏在底部過濾板下的管線一一固定,檢查有無因長期重壓而變形的管線,尤其是送風的塑膠軟管。
四、加溫器
   針對冬季低水溫期,裝置加溫器來維持水族箱中的溫度(大約25~32℃的範圍中)是一般的常識。一般來說,都會直接將上一個年頭所購買的加溫器重新裝入水族箱中,甚至整個夏天沒有將加溫器自水族箱中取出保存的,直接插上電源就算是準備就緒了,但是,真的是這樣嗎?這些乍看之下「沒有問題」的操作,其中存在著大大的問題!第一是需要看看保存了一個夏天的加溫器,其中封固的橡皮墊有沒有老化的現象!一旦有老化和破裂的情形時,不論這個加溫器「看起來」有多新,也要考慮丟棄(目前修理更換加溫器的地方不是相當普遍,再者加溫器也不是昂貴的設備,大多選擇換新!)。第二是放在水族箱中大半年的加溫器,需要將包附在外表的塑膠防燙安全護套取下,除了依循上述的項目檢查加溫器有無損害之外,還必須看看加溫器中有無水氣(尤其是玻璃包附的加溫器)和裂痕。至於石英加溫管一類的加溫器,就必須檢查有無裂痕了!此外,固定加溫器的吸盤若是橡膠老化沒有辦法固定,也需要一併更換吸盤,以免加溫器(棒)在水族箱中搖搖晃晃的!

另外,加溫和控溫部分分離的加溫器,還需要檢測控溫器是否能正常運作,先將檢測完畢的加溫部分固定好(一般的建議固定在過濾器進水口附近的水族箱底部),再將控溫的感應器固定好(一般是固定在離加溫器較遠的水表層,以吸盤固定在水族箱玻璃壁上),插上電源,轉動加溫器的溫度設定旋鈕。當指示燈會隨著設定溫度不同而明滅(或是轉變顏色),就可以繼續設定在所需的溫度,開始加溫了。當然,在開始加溫後的幾個小時甚至幾天之內要多留意一下加溫器(控溫盒)指示燈的明滅,確定加溫器的功能正常運作。

若是新設的水族箱,還沒有越冬的經驗,則需要開始準備加溫器了。市面上的加溫器大多分為「分離型」和「一體成形」兩大類。一體成形的加溫器(棒)是將控溫、感應和加溫三個主要的部位放進一個玻璃管中(當然也有其他的材質,但仍以玻璃為普遍),整個加溫器放入水族箱中,沈放並以吸盤固定在水族箱底部。當然還有少部分類似的加溫器是附掛在水族箱上緣,設計原理相同但是沒有防水的設計,這類型的加溫器因為穩定性、安全性和觀瞻的問題已經逐漸被淘汰了(不過滿諷刺的是這類的加溫器在正確使用和妥善保養的前提下,使用壽命還算長的!)。

另一類的分離型加溫器是將上述所說的控溫、感應和加溫三個部位分離,沈入水中的加溫棒大多為「石英加溫管」,本身沒有控溫(自動感溫斷電)的功能。分離的感溫棒將感應的溫度送回控溫盒(器)當中,由控溫器中的設計來控制斷電和通電!而一般來說,在三台尺(長度)以下的水族箱,大多使用簡便的一體成形加溫器即可,而大於四尺以上的水族箱,選用分離型的加溫器較佳。至於該選用多大功率的加溫器,可參考所附表格。
 

水族箱規格 加溫器形式: 
分離式(分)一體成形(一體)
加溫器瓦數(W) 備註
1.5尺以下 一體 100  
2.0尺 一體 150-200  
2.0-3.0尺 一體 200 水族箱放在小空間;南台灣。
250-300 水族箱放在大空間(辦公室);北台灣。
3.0-4.0尺 300-400 以400W為佳。
5.0尺 500-600 更大的水族箱,需要兩支以上的石英加溫管。
6.0尺 700-800 大多選用800W為佳。
特大水族箱   需要特殊的規劃

五、其他注意事項

   例如整理破損的水中造景材料,重新擺放位置之外,也應該確認(重新思考)是否適合放置該類型的水中擺設。例如:放入在酸性水質中會逐漸分解的貝殼、珊瑚和鐘乳石一類的物質;放入烤漆容易脫落或溶出有毒重金屬物質的人工造景。趁這個機會多考慮一下,雖然不見得和進入冬季之後的水質管理有絕對的關係,但卻是可以一次做好的事情!

進入冬天之前先替水族箱中小生命做好這些準備工作,一方面是防患於未然,減少不必要的飼養管理困擾和風險;另一方面是天氣冷了,人的活動力降低,也會降低碰觸冰冷水的意願,屆時要再考慮動手做一些水質管理的工作,將有可能出現「能拖則拖」的後果。所以,不要考慮了,還是先挽起衣袖,動手吧!

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